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Biography
The Munich Philharmonic was founded in 1893 through the private initiative of Franz Kaim, the son of a piano manufacturer. Since then, the orchestra has left an indelible imprint on Munich’s cultural life under the leadership of renowned conductors.

In the orchestra’s earliest years – initially under the name “Kaim Orchestra” – conductors like Hans Winderstein, Hermann Zumpe and the Bruckner pupil Ferdinand Löwe guaranteed both a high technical standard of performance and enthusiastic support of contemporary artistry. Right from the outset, their artistic concept included the effort to structure programs and prices to allow access to the concerts by all levels of society. Felix Weingartner, who directed the orchestra from 1898 to 1905, enhanced its international reputation with several tours to other countries.

Gustav Mahler directed the orchestra in 1901 and 1910 at the respective world premières of his Fourth and Eighth Symphonies. In November of 1911, the orchestra, then called the “Konzertverein Orchestra” performed the world première of Mahler’s “Das Lied von der Erde” (The Song of the Earth) under Bruno Walter’s direction – only six months after the composer’s death in Vienna.

From 1908 to 1914, Ferdinand Löwe again took over the orchestra. In the wake of a triumphant guest appearance in Vienna on March 1, 1898 featuring Anton Bruckner’s Fifth Symphony, he conducted the first large-scale Bruckner concerts and thereby founded the orchestra’s Bruckner tradition, which has continued unbroken to the present day. During the administration of Siegmund von Hausegger, who guided the orchestra as its General Music Director from 1920 to 1938, the world premières of two Bruckner symphonies in their original versions took place as well as the final, definitive change of the orchestra’s name to “Munich Philharmonic”.

From 1938 to the summer of 1944, Austrian conductor Oswald Kabasta led the orchestra, advancing the Munich Philharmonic’s Bruckner tradition and also demonstrating the already established high standards of the orchestra on a number of tours at home and abroad.

The first concert after the Second World War was opened by Eugen Jochum with the overture to Shakespeare’s “A Midsummer Night’s Dream” by Felix Mendelssohn Bartholdy, whose music had been ostracized during the Nazi era. With Hans Rosbaud, the Philharmonic gained an outstanding leader in the autumn of 1945, a man who passionately advocated modern music. Rosbaud’s successor - from 1949 to 1966 - was Fritz Rieger. During the era of Rudolf Kempe, who headed the orchestra from 1967 until his untimely death in 1976, the Philharmonic undertook its first tours to Japan and the former Soviet Union.

In February of 1979, Sergiu Celibidache conducted his first concert series with the Munich Philharmonic and in June of the same year he was appointed General Music Director. Concert tours took him and the orchestra through many European countries as well as to South America and Asia. The legendary Bruckner concerts made a major contribution to the orchestra’s international standing, and during the Celibidache era the orchestra was repeatedly invited to accompany the Federal Government or the Federal President as musical ambassadors.

Following the wartime destruction of its old home, the so-called “Tonhalle“ on the Türkenstrasse, the orchestras spent over forty years in Munich’s Herkulessaal. In 1985, the Philharmonic once again acquired its own concert hall with the Philharmonie in the Gasteig, Munich’s municipal cultural center.

From September 1999 until July 2004, James Levine was Chief Conductor of the Munich Philharmonic. With him, the Munich Philharmonic undertook extended concert tours: after a grand European tour in the winter of 2000, it made a guest appearance with James Levine in February 2002 at New York’s Carnegie Hall. In the summer of 2002, they made their joint début at the BBC Proms in London. In the spring of 2003, the Munich Philharmonic was awarded the prize for the “Best Concert Programming of the 2003/2004 Season” by the So-ciety of German Music Publishers.

Since the 2001/2002 season, under the title “Jugend horcht!” (“Youth Listen Up!”) the Munich Philharmonic has developed an extensive program for children and adolescents. With chamber music concerts especially for them, school and youth concerts, workshops, attendance at rehearsals, school visits by Philharmonic musicians, instrument demonstrations as well as subscriptions for school and college students to choose from, the young have a number of options for getting involved with the world of classical music and the work of a great symphony orchestra. During the 2004/2005 season, over 25,000 children and adolescents took part in approximately 160 events.

In January of 2004, the Munich Philharmonic named Zubin Mehta the first “Honorary Conductor” in the history of the orchestra.

In May of 2003, Christian Thielemann signed a contract as the next General Music Director. His administration began in September of 2004. On October 29, 2004, he conducted his inaugural concert featuring the Fifth Symphony by Anton Bruckner. In conjunction with the awards ceremony for the “Euro-Klassik” prize for the year 2004, the Munich Philharmonic performed in the Philharmonie in the Gasteig on October 24, 2004. On this occasion, Christian Thielemann was the only prize winner to receive an award in the special category “Artist of the Year”.

On the 20th of October 2005, the Munich Philharmonic gave a concert in honor of Pope Benedict XVI., conducted by Christian Thielemann. In the Aula Paolo VI. they played works by Palestrina, Verdi and Wagner for an audience of 8,000. Guest concerts in Berlin, Vienna, Amsterdam, Brussels, Paris, Rome, Turin, Barcelona, Madrid and many other places have been received with equal enthusiasm by press and public. The first Asian tour will take place in November of 2007 with concerts in Japan, South Korea and China. Beyond this, 18,000 subscribers in the Philharmonie on the Gasteig impressively document the ranking of the orchestra under the direction of its General Music Director in Munich’s cultural life.

A series of performances of "Der Rosenkavalier" by Richard Strauss, conducted by Christian Thielemann, in January of 2009 marked the beginning of a planned long-term collaboration with the Festival Theatre in Baden Baden.

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Die Münchner Philharmoniker wurden 1893 auf Privatinitiative von Franz Kaim, Sohn eines Klavierfabrikanten, gegründet und prägen seither das musikalische Leben Münchens.

Bereits in den Anfangsjahren des Orchesters – zunächst unter dem Namen "Kaim-Orchester" - garantierten Dirigenten wie Hans Winderstein, Hermann Zumpe und der Bruckner-Schüler Ferdinand Löwe hohes spieltechnisches Niveau und setzten sich intensiv auch für das zeitgenössische Schaffen ein. Von Anbeginn an gehörte zum künstlerischen Konzept auch das Bestreben, durch Programm- und Preisgestaltung allen Bevölkerungsschichten Zugang zu den Konzerten zu ermöglichen. Mit Felix Weingartner, der das Orchester von 1898 bis 1905 leitete, mehrte sich durch zahlreiche Auslandsreisen auch das internationale Ansehen.

Gustav Mahler dirigierte das Orchester in den Jahren 1901 und 1910 bei den Uraufführungen seiner 4. und 8. Symphonie. Im November 1911 gelangte mit dem inzwischen in "Konzertvereins-Orchester" umbenannten Ensemble unter Bruno Walters Leitung Mahlers "Das Lied von der Erde" zur Uraufführung.

Von 1908 bis 1914 übernahm Ferdinand Löwe das Orchester erneut. In Anknüpfung an das triumphale Wiener Gastspiel am 1. März 1898 mit Anton Bruckners 5. Symphonie leitete er die ersten großen Bruckner-Konzerte und begründete so die bis heute andauernde Bruckner-Tradition des Orchesters. In die Amtszeit von Siegmund von Hausegger, der dem Orchester von 1920 bis 1938 als Generalmusikdirektor vorstand, fielen u.a. die Uraufführungen zweier Symphonien Bruckners in ihren Originalfassungen sowie die Umbenennung in "Münchner Philharmoniker".

Von 1938 bis zum Sommer 1944 stand der österreichische Dirigent Oswald Kabasta an der Spitze des Orchesters, der die Bruckner-Tradition der Münchner Philharmoniker glanzvoll fortführte und auch bei zahlreichen Gastspielreisen im In- und Ausland unter Beweis stellte.

Das erste Konzert nach dem Zweiten Weltkrieg eröffnete Eugen Jochum mit der Ouvertüre zu Shakespeares "Ein Sommernacht-straum" von Felix Mendelssohn Bartholdy. Mit Hans Rosbaud gewannen die Philharmoniker im Herbst 1945 einen herausragenden Orchesterleiter, der sich zudem leidenschaftlich für neue Musik einsetzte. Rosbauds Nachfolger war von 1949 bis 1966 Fritz Rieger. In der Ära Rudolf Kempes, der das Orchester von 1967 bis zu seinem frühen Tod im Jahr 1976 leitete, bereisten die Philharmoniker erstmals Japan und die damalige UdSSR.

Im Februar 1979 leitete Sergiu Celibidache seine erste Konzertserie bei den Münchner Philharmonikern. Im Juni desselben Jahres erfolgte Celibidaches Ernennung zum Generalmusikdirektor. Konzertreisen führten ihn und das Orchester durch viele Länder Europas, nach Südamerika und Asien. Die gemeinsamen legendären Bruckner-Konzerte trugen wesentlich zum internationalen Ruf des Orchesters bei. In der Ära Celibidache wurde das Orchester wiederholt aufgefordert, die Bundesregierung oder den Bundespräsidenten als musikalischer Botschafter zu begleiten.

Nach langen Interimsjahren im Münchner Herkulessaal erhielten die Philharmoniker 1985 mit der Philharmonie im städtischen Kulturzentrum am Gasteig nach über 40 Jahren endlich wieder einen eigenen Konzertsaal - ihre alte Heimstatt, die sog. "Tonhalle" in der Türkenstraße, war 1944 völlig zerstört worden.

Von September 1999 bis Juli 2004 war James Levine Chefdirigent der Münchner Philharmoniker. Mit ihm unternahmen die Münchner Philharmoniker ausgedehnte Konzerttourneen: Nach einer großen Europatournee im Winter 2000 gastierten sie mit James Levine im Februar 2002 u.a. in der Carnegie Hall in New York. Im Sommer 2002 gaben sie ihr gemeinsames Debüt bei den "Proms" in London. Im Frühjahr 2003 wurde den Münchner Philharmonikern vom Deutschen Musikverleger-Verband der Preis für das "Beste Konzertprogramm der Saison 2003/2004" verliehen.

Unter dem Titel "Jugend horcht !" haben die Münchner Philharmoniker in den letzten Jahren ein umfangreiches Angebot für Kinder und Jugendliche entwickelt. Mit Kinder-Kammerkonzerten, Schul- und Jugendkonzerten, Workshops, Probenbesuchen, Schulbesuchen von Philharmonikern, Instrumentendemonstrationen sowie einem Schüler- und Studentenabonnement erhalten Kinder und Jugendliche vielfältige Möglichkeiten, sich mit klassischer Musik und der Arbeit eines großen Symphonieorchesters zu beschäftigen. Jährlich nehmen bis zu 25.000 Kinder und Jugendliche an mehr als 150 Veranstaltungen teil.

Im Januar 2004 ernannten die Münchner Philharmoniker Zubin Mehta zum ersten "Ehrendirigenten" in der Geschichte des Orchesters.

Im Mai 2003 unterzeichnete Christian Thielemann seinen Vertrag als neuer Generalmusikdirektor. Seine Amtszeit begann am 1. September 2004, am 29. Oktober 2004 dirigierte er sein Antrittskonzert mit der
5. Symphonie von Anton Bruckner. Im Rahmen der Preisverleihung der "Echo-Klassik"-Preise des Jahres 2004, die am 24. Oktober 2004 in der Philharmonie im Gasteig stattfand, waren die Münchner Philharmoniker ebenfalls unter der Leitung ihres neuen Generalmusikdirektors zu hören. Christian Thielemann wurde bei dieser Gelegenheit als einziger Preisträger der Sonderkategorie "Artist of the Year" ausgezeichnet.

Am 20. Oktober 2005 gaben die Münchner Philharmoniker unter der Leitung von Christian Thielemann ein Konzert zu Ehren von Papst Benedikt XVI. In der Aula Paolo VI. spielten sie vor 8.000 Zuhörern unter anderem Werke von Palestrina, Verdi und Wagner. Gastkonzerte in Berlin, Wien, Amsterdam, Brüssel, Paris, Rom, Turin, Barcelona, Madrid u.a. wurden von Publikum und Presse gleichermaßen gefeiert. Im November 2007 stand die erste gemeinsame Asien-Tournee mit Konzerten in Japan, Südkorea und China auf dem Programm, die von Publikum und Presse gleichermaßen gefeiert wurde.

Im Januar 2009 begann mit einer von Christian Thielemann dirigierten Aufführungsserie des „Rosenkavalier“ von Richard Strauss eine längerfristig geplante Zusammenarbeit mit dem Festspielhaus Baden-Baden.
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sbarnebey - 29 Dec 2009
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